Archive for luglio 2019

Interview with Kathleen Lawand, International Committee of the Red Cross

luglio 25, 2019

25.07.2019 – Geneva, Switzerland – Tony Robinson

Interview with Kathleen Lawand, International Committee of the Red Cross
Kathleen Lawand, Head of Arms Unit, International Committee of the Red Cross, interviewed for The Beginning of the End of Nuclear Weapons, on the 12th of December 2018 in Geneva Switzerland (Image by Álvaro Orús)

On June 6th, we at Pressenza premiered our latest documentary film, “The Beginning of the End of Nuclear Weapons”.  For this film, we interviewed 14 people, experts in their fields, who were able to provide insight into the history of the subject, the process which led to the Treaty on the Prohibition of Nuclear Weapons, and current efforts to stigmatise them and turn the ban into elimination.  As part of our commitment to make this information available to the whole world, we are publishing the full versions of those interviews, together with their transcripts, in the hope that this information will be useful for future documentary film makers, activists and historians who would like to hear the powerful testimonies recorded in our interviews.

This interview is with Kathleen Lawand, Head of Arms Unit at the International Committee of the Red Cross, at the ICRC offices in Geneva, Switzerland on the 12th of December, 2018.

Questions: Tony Robinson, Cameraman: Álvaro Orús.


What is known about the emergency response given in Hiroshima and Nagasaki?

What we know is that, in the immediate aftermath of the bomb in Hiroshima, and we know this from having been present ourselves in the weeks that followed the explosion in Hiroshima; out of 300 doctors present in Hiroshima, 270 had died; out of 1,700 nurses, 1,600 had been killed; and out of some 140 pharmacists, 120 had been killed.

So you can imagine the situation when the ICRC, our doctors and delegates, happened upon the scene in Hiroshima.  There were no medical personnel or infrastructure, or virtually none left, to take care of the tens of thousands of people who were dying and injured and in desperate need of help.

Miraculously, the Japanese Red Cross Hospital stood standing in the debris, and it had been built in stone, so it somehow withstood the blast, although its windows were all blown out, and crucially it’s critical medical equipment, laboratory equipment had been destroyed or damaged beyond use, but despite this, thousands of survivors huddled in the hospital and most of them died.

Out of 1,000 survivors that were there, 600 died in the days that followed the blast, because they just could not get the medical attention that was required.

The evidence presented in Oslo.

In Oslo, we presented evidence about our inability to respond as a humanitarian organization, our inability of the ICRC, but then the inability of our movement, of the International Red Cross and Red Crescent movement, to provide an adequate humanitarian response in case of use of nuclear weapons, and this was done very scientifically, on the basis of a major study that we published in 2009, so almost 10 years ago, in which we assessed our own capabilities and those of other international agencies to provide humanitarian assistance in case of use of nuclear weapons.

And what we found is that there is no adequate capacity existing at national level and none whatsoever in terms of international coordination, at international level to respond to a nuclear blast, and this is a grave concern indeed.

So the only adequate response is to eliminate nuclear weapons, to prohibit and eliminate nuclear weapons.  This is the ultimate way to prevent the humanitarian catastrophe that would ensue from the use of nuclear weapons, and to which we and other agencies would just simply not be able to respond to.  By the way, I should add that the findings of our study were corroborated in a similar study carried out a few years later by the United Nations agencies.

What was the role of the ICRC in changing the discourse to humanitarian consequences?

Well the Non-Proliferation Treaty review conference in May 2010, indeed made a historic finding.

All of the state’s party to the Non-Proliferation Treaty agreed by consensus that any use of nuclear weapons would have catastrophic humanitarian consequences, and nuclear weapons must be considered through the lens of International Humanitarian Law.

Now we know from the decision, the advisory opinion of the International Court of Justice in 1996, that any use of nuclear weapons would generally be contrary to International Humanitarian Law, also known as the Law of Armed Conflict or the Laws of War, and this has been a conclusion of the ICRC and the global Red Cross and Red Crescent movement for many years now.

For us, it’s difficult to envisage any use of nuclear weapons that would be compatible with International Humanitarian Law.  This was one of the starting points for a historic statement by the president of the ICRC in April of 2010, so this is one month before the Non-Proliferation Treaty review conference, in which he called on States to begin negotiations for a legally-binding, international agreement to prohibit and eliminate nuclear weapons; not just on the basis of the fact that any use would be generally incompatible with humanitarian law, but also crucially just on the basis of the evidence of the catastrophic humanitarian consequences and the inability of any humanitarian-assistance organization to be able to respond to such catastrophe, to be able to meet a magnitude of the humanitarian needs that would be generated by the use of nuclear weapons.

Bear in mind as well, and this is in subsequent studies since 1945.  Environmental modelling has shown that even a limited nuclear exchange, this is using maybe just 100 average-sized nuclear weapons limited to a certain region in the world, so not necessarily a global exchange, if this nuclear exchange took place, in particular, in populated areas, the environmental consequences would be such that it would lead to a cooling of global temperatures due to the massive amounts of materials, including radioactive particles, shot up into the atmosphere from these blasts.

And it would most probably lead to food-shortages and probable famine by of over 1 billion people. And this is just a fraction of the nuclear weapons in nuclear arsenals today!  So once again the evidence has been mounting over the last years, a lot of this evidence was indeed presented at the humanitarian impact of nuclear weapons intergovernmental conferences that took place starting in Oslo, but then later in Nayarit, Mexico and in Vienna Austria in 2013 and 2014, and now we today have a massive body of evidence that a nuclear war would simply, not only not be winnable, it would likely destroy life on earth as we know it today.

What is the ICRC doing to help entry into force?

The ICRC and National Red Cross and Red Crescent Societies, as part of our global, humanitarian movement, we have welcomed the adoption of the Treaty on the Prohibition of Nuclear Weapons, and we have committed ourselves, as a global movement, to promoting its entry into force and encouraging as many states as possible to join the treaty.

We believe now this treaty can really make a difference in terms of establishing a norm at global level, very clearly and comprehensively prohibiting nuclear weapons and reinforcing the stigma against the use of nuclear weapons.

So the treaty sends a clear signal to the world that any use of nuclear weapons, possession, development, etc., is completely unacceptable, and this madness has to stop.

We need to take decisive and concrete steps to end the era of nuclear weapons, and the Nuclear Ban Treaty is a good step in the right direction.  It is a concrete step in that direction.

We believe it is a treaty that complements the Nuclear Non-Proliferation Treaty.  The NPT commits States, in article VI, to nuclear disarmament, to effective measures towards nuclear disarmament.  Unfortunately there’s been very little by way of concrete steps under article VI, but we believe today there is that step through the Nuclear Ban Treaty.

We also believe that by reinforcing the stigma on nuclear weapons, through the Nuclear Ban Treaty, this actually reinforces the NPT’s non-proliferation objectives.  It creates an even greater disincentive for states to want to develop nuclear weapons and seek out nuclear weapons.

How can ordinary people get involved to help the signing and ratifying of the TPNW?

Well, it’s incredibly important that people who want to do something and get involved, it’s incredibly important through their own communities and any organizations or communities of interests that they work in, be it with youth organizations, the scientific community, teachers associations, many people are also involved in public life at the local level, or at the national level for that matter in their countries, to raise the issue; this grave concern about the continued existence of nuclear weapons, critically about the rising risks of use of nuclear weapons.

We know that with increasing international tensions over recent years, with increasing rhetoric of certain world leaders who are actually, either overtly, or in a subtle but quite clear way, threatening the use of nuclear weapons.  To say that this is completely unacceptable and demand of governments that they take concrete steps and measures to reduce nuclear risks, reduce tensions, and concrete steps towards nuclear disarmament.

This is of interest to all communities.  This is not an issue that belongs only to politicians or experts. Everyone is concerned about nuclear weapons, because nuclear weapons threaten the future of everyone.  They threaten our children, our grandchildren, future generations, entire life on the planet.  So everyone is concerned, and everyone has the legitimacy and a voice to bring to debates about nuclear weapons.

What is your motivation?

Well, I think today I draw my motivation just by looking back at what we’ve accomplished over the last eight years.  If you look at the last eight to ten years, if you would have asked anyone if we’re going to ban nuclear weapons through a new treaty, people didn’t take us seriously, people said, “Oh, this is utopic.  It’s unrealistic.  It’s not going to happen.”

Well it did happen.  It happened because we all pulled together, we work together.  Everyone with their own expertise and added value, and so on.  And certainly the International Red Cross and Red Crescent movement brought its own contribution to this effort to ban nuclear weapons through bringing its first-hand testimony of what we saw in Hiroshima; the ICRC working side-by-side with the Japanese Red Cross back in 1945 to do the best we could, against all odds, to bring relief to the dying and wounded in the tens of thousands.

We could hardly have an impact there, and so based on our first-hand experience we were able to bring this testimony and succeed through this testimony and bringing about a change in mindsets of governments, of a critical mass of governments, to turn things around and to cease to look at nuclear weapons in narrow, military and security terms but to broaden the perspective, and indeed focus the perspective on what these weapons actually do.  What is the evidence of what they do to human health, to people, to societies and their long-term impacts on the environment and on future generations, and indeed the threat that they pose to future generations and to humanity as a whole?

So it was bringing this first hand testimony and also of the long-term impacts of nuclear weapons; the fact that the Japanese Red Cross is today continuing to treat survivors of the atomic bombs in Hiroshima and Nagasaki.

In fact, in the five years that followed the atomic bombs in Hiroshima and Nagasaki, the number of fatalities, so the original number of fatalities in Hiroshima and Nagasaki at the end of 1945, was 140,000 in Hiroshima and 70,000 in Nagasaki.

Those figures increased between two and three fold in the next five years due to radiation sickness from radiation exposure.  So people continued to die massively in the following five years.  The medical system was incapable of responding to this, did not have the capacity to respond, and then later on when the medical system got up and working again in Hiroshima and Nagasaki, through reconstructed hospitals, Japanese Red Cross hospitals continued to treat thousands of survivors from the very high incidences of cancers, leukaemia and other diseases that followed.

So for the decades on, now over seventy three years after the atomic bombings, and the remaining survivors, the Hibakusha continued to suffer from these cancers and illnesses and be treated by Japanese Red Cross hospitals.

I’m feeling very optimistic when I see what we were able to achieve against all odds eight years ago, when we embarked on this eight years ago, calling for a new treaty to prohibit and eliminate nuclear weapons, and this groundswell that was created, the work of the International Red Cross and Red Crescent movement with the ICRC, and then of course of civil society, under the umbrella of the International Campaign to Abolish Nuclear Weapons and a range of states, and in building support among the critical mass of states to negotiate the treaty to prohibit nuclear weapons.

So this gives me a lot of optimism that we can do a lot more.  It’s going to take a lot of hard work and dedication, but we are committed to doing it, to seeing the Ban Treaty entered into force, and seeing a majority of states join.

And in the meantime, creating the necessary pressures on nuclear weapon-States, and their allies, to take urgent action, to at the very least, urgently right now, reduce nuclear risks, take the needed steps to reduce the risk of use of nuclear weapons, to prevent their use and then ultimately fulfilling their promises of nuclear disarmament by taking the concrete action needed.

Greenpeace: piano UE contro deforestazione non affronta i costi ambientali e umani delle politiche commerciali e agricole

luglio 24, 2019

23.07.2019 – Greenpeace Italia

Greenpeace: piano UE contro deforestazione non affronta i costi ambientali e umani delle politiche commerciali e agricole
(Foto di Pressenza)

Il Piano d’azione europeo contro la deforestazione, pubblicato oggi dalla Commissione europea, evidenzia la responsabilità dell’Europa rispetto alla deforestazione globale e riconosce la necessità di una legislazione specifica per spezzare il legame tra deforestazione e produzione di materie prime agricole come soia, olio di palma, carne, caffè e cacao. Il Piano non affronta però i costi ambientali e umani delle politiche commerciali e agricole dell’Ue.

“Il documento diffuso oggi dimostra che questa Commissione è ben consapevole del ruolo che l’Europa gioca nella deforestazione globale, ma non vuole mettere in discussione i principi distruttivi alla base degli accordi commerciali e agricoli dell’Ue. Permettere a una manciata di multinazionali di accedere a nuovi mercati non può essere più importante della necessità di valutare il costo ecologico, climatico e umano degli accordi commerciali in cui l’Ue è coinvolta, come sta avvenendo nel caso dell’accordo di libero scambio Ue-Mercosur. La prossima Commissione dovrà dimostrare più impegno e volontà se vogliamo davvero tutelare i diritti umani e affrontare la crisi ecologica e climatica che stiamo attraversando” afferma Martina Borghi, campagna foreste di Greenpeace Italia.

L’Unione europea e il Mercosur, il gruppo composto da Argentina, Brasile, Paraguay e Uruguay, riuniti nel mercato comune dell’America meridionale, sono giunti a siglare un accordo di libero scambio dopo un negoziato avviato nel 1999. Attraverso questo accordo i due blocchi sono determinati, fra l’altro, ad incrementare gli scambi aumentando l’importazione in Europa di materie prime agricole dal Sud America, con notevoli rischi per l’ambiente e i diritti umani.

“Tra i prodotti in questione ci sono carne bovina, pollame e soia OGM (destinata alla mangimistica), prodotti che si collocano al primo posto fra le cause della distruzione delle foreste Sudamericane” continua Borghi. “Le elezioni europee hanno dimostrato che le persone vogliono che l’Unione europea affronti attivamente l’emergenza climatica in corso, di cui la deforestazione è una delle cause. La nuova Commissione dovrà contribuire, con politiche adeguate, a ridurre il consumo eccessivo di carne e prodotti lattiero-caseari in Europa”.

La distruzione delle foreste è una delle principali cause del cambiamento climatico e della massiccia estinzione delle specie a cui stiamo assistendo, oltre ad essere spesso associata alla violazione dei diritti umani. Secondo la Fao e il Programma delle Nazioni Unite per l’ambiente, le foreste catturano circa un terzo dell’anidride carbonica rilasciata ogni anno a causa della combustione di gas, petrolio e carbone. Se vogliamo evitare l’aumento delle temperature oltre il grado e mezzo, dobbiamo quindi esigere che le foreste del mondo vengano preservate.

Greenpeace invita la prossima Commissione a presentare urgentemente una nuova normativa per garantire che i prodotti immessi sul mercato europeo non siano legati alla deforestazione, al degrado delle foreste, alle violazioni dei diritti umani.


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Meeting Minutes

luglio 24, 2019
Speciale Meeting Minutes da Taizè su Bonhoeffer
L’attualità di Dietrich Bonhoeffer (1906-1945)
Dietrich Bonhoeffer, giovane pastore simbolo della resistenza tedesca contro il nazismo, conta tra coloro che possono sostenerci sul nostro cammino di fede. Lui che, nelle ore più oscure del XX secolo, ha dato la sua vita fino al martirio, scriveva in prigione queste parole che ormai cantiamo a Taizé: «Dio, raccogli i miei pensieri verso di te. Presso di te la luce, tu non mi dimentichi. Presso di te l’aiuto, presso di te la pazienza. Non capisco le tue vie, ma tu conosci il cammino per me».
Ciò che colpisce in Bonhoeffer è la sua somiglianza con i Padri della Chiesa, i pensatori cristiani dei primi secoli. I Padri della Chiesa hanno svolto tutto il loro lavoro partendo dalla ricerca di un’unità di vita. Erano capaci di riflessioni intellettuali estremamente profonde, ma allo stesso tempo pregavano molto ed erano pienamente integrati nella vita della Chiesa del loro tempo. Troviamo questo in Bonhoeffer.
Intellettualmente era quasi superdotato. Ma allo stesso tempo quest’uomo ha tanto pregato, ha meditato la Scrittura tutti i giorni, fino agli ultimi momenti della sua vita. La comprendeva, come una volta ha detto Gregorio Magno, come una lettera di Dio che gli era indirizzata. Anche se veniva da una famiglia dove gli uomini – suo padre, i suoi fratelli – erano praticamente agnostici, anche se la sua Chiesa, la Chiesa protestante di Germania, l’avesse molto deluso al momento del nazismo e ne avesse molto sofferto, è vissuto pienamente nella Chiesa.
Rilevo tre scritti:
La sua tesi di laurea, Sanctorum Communio, ha qualcosa d’eccezionale per l’epoca: un giovane studente di 21 anni scrive una riflessione dogmatica sulla sociologia della Chiesa partendo da Cristo. Riflettere a partire da Cristo su ciò che la Chiesa dovrebbe essere sembra incongruente. Molto più di una istituzione, la Chiesa è per lui il Cristo esistente sottoforma di Chiesa. Cristo non è un po’ presente attraverso la Chiesa, no: Egli esiste oggi per noi sottoforma di Chiesa. È completamente fedele a san Paolo. Questo Cristo ha preso su di sé la nostra sorte, ha preso il nostro posto. Questo modo di fare di Cristo rimane la legge fondamentale della Chiesa: prendere il posto di coloro che sono stati esclusi, di quelli che si trovano fuori, come Gesù ha fatto durante il suo ministero e già nel momento del suo battesimo. Colpisce come questo libro parli dell’intercessione: essa è come il sangue che circola nel Corpo di Cristo. Per esprimere questo, Bonhoeffer si appoggia sui teologi ortodossi. Egli parla anche della confessione, che non era praticamente più in uso nelle Chiese protestanti. Immaginate: un giovane uomo di 21 anni afferma che è possibile che un ministro della Chiesa ci dica: «I tuoi peccati sono perdonati» e che affermi che ciò fa parte dell’essenza della Chiesa: quale novità nel suo contesto!
Il secondo scritto è un libro che ha redatto quando è stato chiamato a diventare direttore di un seminario per studenti in teologia che progettavano un ministero nella Chiesa confessante, uomini che dovevano prepararsi a una vita molto dura. Quasi tutti hanno avuto a che fare con la Gestapo, certuni sono stati gettati in prigione. In tedesco il titolo è estremamente breve: Nachfolge, in italiano Sequela. Ciò dice tutto sul libro. Come prendere seriamente ciò che Gesù ha espresso, come non metterlo in disparte come se le sue parole fossero d’altri tempi? Il libro lo dice: seguire non ha contenuto. Ci sarebbe piaciuto che Gesù avesse un programma. E tuttavia no! Alla sua sequela, tutto dipende dalla relazione con lui: lui è davanti e noi seguiamo.
Seguire, vuol dire, per Bonhoeffer, riconoscere che, se Gesù è veramente ciò che ha detto di sé, ha nella nostra vita diritto su tutto. È il «mediatore». Nessuna relazione umana può prevalere contro di lui. Bonhoeffer cita le parole di Cristo che chiamano a lasciare i genitori, la famiglia, tutti i propri beni. Ciò fa un po’ paura oggi, e si è potuto rimproverarlo a questo libro: Bonhoeffer non dà un’immagine troppo autoritaria di Cristo? Però si legge nel Vangelo quanto le persone siano rimaste stupite dall’autorità con cui Gesù insegna e con la quale caccia gli spiriti maligni. C’è un’autorità in Gesù. Eppure, egli si dice tutt’altro rispetto ai Farisei, mite e umile di cuore, cioè egli stesso provato e al di sotto di noi. È così che si è sempre presentato ed è dietro questa umiltà che sta la vera autorità.
Tutto questo libro è costruito così: ascoltare con fede e mettere in pratica. Se si ascolta con fede, se ci si rende conto che è lui, Cristo, che parla, non si può non mettere in pratica quel che ha detto. Se la fede si fermasse davanti alla messa in pratica, non sarebbe più fede. Porrebbe un limite al Cristo che abbiamo ascoltato. Certo, sotto la penna di Bonhoeffer, ciò può sembrare un po’ troppo forte, ma la Chiesa non ha sempre nuovamente bisogno di quell’ascolto? Un ascolto semplice. Un ascolto diretto, immediato, che crede sia possibile vivere ciò che Cristo chiede.
Il terzo scritto, sono le famose lettere di prigionia, Resistenza e resa. In un mondo in cui egli percepisce che Dio non è più riconosciuto, in un mondo senza Dio, Bonhoeffer si pone la domanda: come parleremo di Lui? Cercheremo di creare dei domini di cultura cristiana, immergendo nel passato, con una certa nostalgia? Cercheremo di provocare bisogni religiosi nelle persone che apparentemente non ne hanno più? Oggi si può dire che c’è un rifiorire d’interesse religioso, ma spesso solo per dare una vernice religiosa alla vita. Sarebbe falso da parte nostra creare esplicitamente una situazione nella quale le persone avrebbero bisogno di Dio.
Come parleremo allora di Cristo oggi? Bonhoeffer risponde: con la nostra vita. È impressionante vedere come descrive il futuro al suo figlioccio: «Viene il giorno in cui sarà forse impossibile parlare apertamente, ma noi pregheremo, faremo ciò che è giusto, il tempo di Dio verrà». Bonhoeffer crede che il linguaggio necessario ci sarà dato con la vita. Possiamo tutti risentire oggi, anche nei confronti di coloro che sono a noi più vicino, una grande difficoltà a parlare di redenzione per mezzo di Cristo, della vita dopo la morte o, più ancora, della Trinità. Tutto questo è così lontano a delle persone che, in un certo senso, non hanno più bisogno di Dio. Come avere questa fiducia che se viviamo di questo, il linguaggio ci sarà donato? Non ci sarà dato se rendiamo il Vangelo accettabile sminuendolo. No, il linguaggio ci sarà donato se viviamo veramente di esso.
Nelle sue lettere, come nel suo libro su seguire il Cristo, tutto termina in una maniera quasi mistica. Egli non avrebbe voluto che si dicesse questo, ma quando si tratta d’essere con Dio senza Dio, si pensa a san Giovanni della Croce, o a santa Teresa di Lisieux in quella fase così dura che ha attraversato alla fine della sua vita. È questo che voleva Bonhoeffer: rimanere con Dio senza Dio. Osare stare accanto a Lui quando è rifiutato, rigettato. Ciò dona una certa gravità a tutto quanto ha scritto. Bisogna tuttavia sapere che egli era ottimista. La sua visione dell’avvenire ha qualcosa di liberante per i cristiani. Egli aveva fiducia; la parola fiducia ritorna molto spesso nelle sue lettera di prigionia.
In prigione, Bonhoeffer avrebbe voluto scrivere un commento al salmo 119, ma è arrivato solo alla terza strofa. In quel salmo un versetto riassume bene ciò che Bonhoeffer ha vissuto: Tu, Signore, sei vicino, tutti i tuoi precetti sono veri. Dietrich Bonhoeffer ha vissuto questa certezza che Cristo è realmente vicino, in tutte le situazioni, anche quelle estreme. Tu, Signore, sei vicino, tutti i tuoi precetti sono veri. Possiamo credere che ciò che tu ordini non solo è vero, ma degno della nostra intera fiducia.
Di frère François di Taizé

Climate change: UAE and Russia eye geopolitical and commercial mileage

luglio 24, 2019

24.07.2019 – Countercurrents

Climate change: UAE and Russia eye geopolitical and commercial mileage

By Dr James M Dorsey

Climate change, much like war, could prove to be a geopolitical and commercial gold mine. At least, that is the take of DP World, Dubai’s global port operator, and Russia’s sovereign wealth fund.

DP World is partnering with the fund, the Russian Direct Investment Fund (RDIF) to create an all-year round maritime sea route from Europe to Asia through the Arctic.

“Time is money in business and the route could cut travel time substantially more than traditional trade arteries for cargo owners in the Far East wanting to connect with Europe, coupled with benefits to the Russian economy,” DP World chairman and CEO Sultan Ahmed bin Sulayem told the Arab News.

In partnering with DP World, RFID brings to the table Rosatom, Russia’s atomic energy agency, which operates nuclear-powered ships that could ply the route, and Norilsk Nickel, a mining and commodities company.

Dubai and Russia are betting that climate change, which has dramatically shrunk the Arctic ice sheet in the past two decades, has made possible what eluded Europeans for centuries: ensuring that the Northeast Passage linking the Northern Atlantic with the Pacific is accessible all year round even if rail remains faster than carrying cargo by ship.

The commercial and geopolitical implications of all year-round passage are significant.

Beyond challenging the status of the Suez Canal as the foremost link between the Atlantic and the Pacific, the Artic route would grant Russia the one thing it has so far failed to achieve in its partnership with China: a key role in the transportation linkages between Europe and Asia that the People’s Republic is seeking to create with massive investment in its Belt and Road initiative.

That role would be bolstered by the fact that the Arctic route would cut the maritime journey from Northeast Asia from somewhere between 34 and 45 days through the Suez Canal to 23 days via the Northeast Passage.

“Because of global warming, there are some things happening that open some opportunities. Russia has this frozen coast all of the seasons. Now it’s opening up and it’s possible to navigate for nine months. When you have special ships, you can actually have 12 months navigation,” RFID CEO Kirill Dmitriev told the Saudi paper.

The partnership with Dubai gives a new lease on life to Russian aspirations to become a key node in Belt and Road linkages after Russia failed to persuade China Railway Eryuan Engineering Group (CREEC) to invest in converting the Trans-Siberian Railway into a high-speed link that would connect St. Petersburg with the Far East.

CREEC last year definitively dashed Russian hopes, declaring that the “the high-speed rail through Russia will never pay off.

In a further setback, China simultaneously opted for an east-west road link through Kazakhstan after efforts to complete a Moscow-St. Petersburg highway as well as a ring road around the Russian capital and a Volga-Kazakhstan road stalled.

Frustrated with the lack of Chinese interest, state-run Russian Railways is itself investing heavily and reaching out to Japan to significantly increase freight traffic on the almost 9,300-kilometre-long trans-Siberian route.

The rail company aims to increase by a factor of 100 the number of containers transported from Japan to Europe from 3.000 last year to 300,000 and tonnage by 50 percent from less than 90 million to 180 million, according to Russian Railways first vice president Alexander Misharin.

Mr. Misharin told Nikkei that the investment, including US$745 million last year, involves laying double tracks, linking the railroad to seaports and automating the system.

Mr. Misharin was hoping to cooperate with Japan Railways Group to create a door-to-door cargo transportation system between Japan and Europe that would reduce transportation time to at most 19 days. He said the Russian rail company was looking at building logistics centers with Japanese trading firm Sojitz.

Upgrading the Trans-Siberian Railway would significantly bolster Russia’s geography as a key bridge in the emergence of Eurasia, the gradual integration of Europe and Asia that ultimately would erase the seemingly artificial division of one landmass into two continents.

It would also significantly facilitate linking the railway to the Belt and Road by making it financially feasible.

That is less far-fetched with China Railway International Group lending Russia US$6.2 billion for the construction of a 790-kilometre long Moscow-Kazan high speed rail line, envisioned as the first phase of a link between the Russian capital and Beijing that would cut travel between the two cities to two days.

To secure the loan, Russia agreed to use Chinese technology and construction equipment.

Russia has also expressed interest in linking its Trans-Siberian Railway to the Chinese-controlled Pakistani port of Gwadar, a Belt and Road crown jewel.

Russia is betting that the combination of the Northeast Passage and upgraded Trans-Siberian rail links would make its positioning as a transit hub significantly more attractive.

That is true even though the Northeast Passage is too shallow for giant box ships that traverse the Suez Canal and lacks the kind of ports capable of accommodating those vessels. The Passage is likely to see primarily smaller container ships.

One way or the other, DP World, expecting to operate ports that Russia plans to build along an Arctic route, would emerge a winner by expanding its global footprint. “We were always missing Russia. Russia is a link,” DP World’s Mr. Sulayem said.

Said Russian shipping giant Sovcomflot CEO Sergey Frank: “Trade is growing and there is space for everybody. If the cargo originates in the south part of China, it will go through the Suez. If it originates in Northern China, the NSR (Northern Sea Route) will be seriously considered. Cargo will always find the fastest way to move.”

Dr. James M. Dorsey is a senior fellow at Nanyang Technological University’s S. Rajaratnam School of International Studies, an adjunct senior research fellow at the National University of Singapore’s Middle East Institute and co-director of the University of Wuerzburg’s Institute of Fan Culture.

George Fox ….

luglio 23, 2019
Non deve, dicevamo , impressionare il fatto che trova riscontro nella psicologia di tutti gli eroi della religione e della condotta – anzi in tutte le anime radicalmente sincere che si sforzano di seguire la voce della coscienza – che George Fox fosse, e gli Amici a tutt’oggi siano, persuasi che la “Luce Interiore” rivela loro la divina volontà, e non solo come norma di condotta in generale, ma anche in modo dettagliato nelle singole azioni; giacché essi non rivendicano questo divino carattere della coscienza solo per sé, ma ugualmente per tutti gli uomini, se e in proporzione che essi prestino ascolto alla voce di Fio in loro, e seguono la “Luce Interiore”. Essi volentieri ricordano “ il Dio che risiede entro di te”; e “devoto a quel nume che risiede in lui stesso”. Di Marco Aurelio; il “Vicino a te è Dio; con te, entro di te”, di Seneca. I casi del “Demone” di Socrate, delle “Voci” di S. Paolo, di Jeanne d’Arc, di “visioni”, e simili , nulla hanno per essi di straordinario, fuori della forma anormale, allucinatoria, di chiaroveggenza o chiaro-udienza.
Importante conseguenza della religiosa presunzione degli Amici che anche negli altri sia la voce di Dio che parla, si è il temperamento apportato all’individualismo dell’atteggiamento riverente che essa induce verso ogni altra personalità, dalla seria presa in considerazione di qualsiasi espressione d’idee o direttive di condotta pratica, che si abbia motivo di credere emanate da un profondo motivo di coscienza, e la cui impostazione generale – specie negli altri Amici – si accordi con la loro; è un impulso spontaneo a domandarsi, di fronte a chi professi idee e opinioni diverse e segua una linea diversa di condotta, quale aspetto della verità teorica e pratica ad essi sfugga, quale elemento nuovo, e forse prezioso, l’avversario apporti, meritevole di essere assimilato, se e in quanto ciò riesca possibile, e tesoreggiato in una sintesi superiore.
Atteggiamento dunque di comprensione riverente e simpatica, che anziché condurre alla glorificazione e alla canonizzazione dell’individualismo teorico e pratico, all’atomismo morale, e meno ancora allo sfrenato soggettivismo del: “ogni opinione è verità”, e ogni “ libito è lecito” , tende invece a favorire l’apertura verso le altre coscienze, il senso dell’umiltà , e della riverenza verso la poliedrica realtà divina; a smontare l’orgoglio dell’ortodossia e la pretesa dell’infallibilità; a promuovere l’abitudine dello sdoppiamento psicologico, che considera in ogni questione controversa il punto di vista degli altri; a disporre ad apprendere gli uni dagli altri, ad arricchire l’esperienza religiosa e morale di tutti con l’apporto di ognuno. E’ il fattore sociale, o della “simpatia” che compie così la sua funzione equilibratrice, ma ad un superiore livello religioso di mistica della comunità.
A questa disposizione di umiltà, di deferenza e venerazione per lo spirito specie della comunità degli Amici, corrisponde l’atteggiamento sereno con cui questa accoglie, nelle Assemblee degli Amici, ogni opposizione d’idee e di linee di condotta che sembrino difficilmente accettabili, consacrando ad esse , occorrendo , alcuni minuti di silenziosa riflessione; eventualmente , se la refrattarietà all’assimilazione e alla sintesi risulti in un primo tempo insuperabile, rinviando ogni decisione ad un più maturo esame, e invocando un afflusso più abbondante di luce, prima di prendere decisioni e provvedimenti, specie se di carattere disciplinare. Tutte le controversie private tra Amici debbono essere decise per mezzo di arbitri.
Ancora, è in omaggio a tale spirito, che nella Società degli Amici, vera teocrazia democratica, il governo della comunità è collettivo; e che è uguale in ogni membro , uomo o donna, il diritto di esprimere nelle assemblee il proprio parere su ogni deliberazione da prendere; e la decisione è presa non già dietro una votazione, che creerebbe una minoranza sconfitta, ma dietro proposta del presidente – notaio “clerck”, il cui ufficio è di riassumere ed esprimere quello che a lui sembra sia il “sentimento dell’assemblea”.
Dallo stesso principio della “universalità della luce interiore” discende che, uguale essendo la responsabilità di ognuno nel rendere testimonianza alla voce di Dio in lui per il bene della comunità, ognuno è sacerdote, e ha il dovere di contribuire , senza compenso, all’edificazione della comunità e al vantaggio spirituale di tutti i suoi fratelli uomini (“Volontarismo” già propugnato da Milton , divenuto qui sistema di ministero e di governo); ma nessuno può, d’altra parte, arrogarsi un’autorità spirituale sui suoi fratelli, né pretendere alla funzione d’intermediario fra essi e la propria coscienza; nessuno deve fare un commercio delle proprie esperienze religiose e dei doni che Dio gli ha gratuitamente largito, facendo del ministero una professione. Ed è altresì questo riconoscimento della luce divina nell’animo di ogni uomo, che – con parole di I Pennington , uno dei primi Amici, – “forma la vera base dell’amore e dell’unità”: che sorge, non già dal riconoscere che l’uno o l’altro incede per la stessa mia via e agisce come me, ma dal sentire che esso è animato dallo stesso spirito e dalla stessa vita che sono in me”.

Meeting Minutes

luglio 23, 2019
Meeting Minutes del 23-7-2019
Through God’s grace
We can see
All that we
Are meant to be
David Herr
O Signore, io grido a te da luoghi profondi! Signore, ascolta il mio grido (Salmi 130,1-2)
Accadde dunque che quando la beatissima Maria fu entrata nel tempio con il Bambino, tutti gli idoli crollarono a terra, cosicché rovinati e a pezzi giacevano a faccia in giù, mostrando in questo modo palesemente la loro inanità.
Dal Vangelo La Sacra Famiglia in Egitto
L’uomo muore una prima volta nel momento in cui perde l’entusiasmo.
Honorè de Balzac
* Il fascismo bandisce l’uso delle parole straniere
*Janmashtami – Krishna JJavanti (Hinduisti)
* Giornata internazionale in memoria della tratta degli schiavi e della sua abolizione
* 1967 nasce a Edo (ora Tokyo) Rohan Koda, scrittore giapponese
“Il cristiano vive coi tempi di Dio e non col suo concetto di vita”
Dietrich Bonhoeffer

Demolizioni di abitazioni palestinesi: “Israele continua a portare avanti la sua politica di sistematici sgomberi forzati”

luglio 23, 2019

22.07.2019 – Amnesty International

Demolizioni di abitazioni palestinesi: “Israele continua a portare avanti la sua politica di sistematici sgomberi forzati”
(Foto di Amnesty International)

All’alba del 22 luglio le forze israeliane hanno avviato la demolizione di almeno 16 palazzi a Sur Baher, un sobborgo di Gerusalemme Est, nei Territori palestinesi occupati.

Siamo di fronte a una clamorosa violazione del diritto internazionale, parte della politica israeliana di sgomberare sistematicamente con la forza i palestinesi nei Territori occupati. Queste azioni equivalgono a crimini di guerra“, ha dichiarato Saleh Higazi, vicedirettore di Amnesty International per il Medio Oriente e l’Africa del Nord.

Israele tenta di giustificare queste demolizioni con motivi di sicurezza, sostenendo che le abitazioni sono troppo vicine alla barriera di separazione. La realtà è che da decenni le autorità israeliane adottano misure arbitrarie e sproporzionate in nome della sicurezza per espandere il loro controllo sulle terre palestinesi ed espellere gli abitanti da quelle aree che considerano di interesse strategico. In questo modo hanno sfollato con la forza intere comunità e distrutto illegalmente decine di migliaia di alloggi“, ha aggiunto Higazi.

Israele deve immediatamente porre fine a questa politica crudele e discriminatoria fatta di demolizioni di alloggi e sfollamenti forzati. Invece di distruggere le case di intere famiglie, Israele deve smantellare la parte di barriera di sicurezza costruita all’interno dei Territori palestinesi occupati, compresa la zona di Sur Baher, in violazione del diritto internazionale“, ha precisato Higazi.

Gli altri stati devono assumersi la responsabilità di premere sulle autorità israeliane affinché rispettino i loro obblighi ai sensi del diritto internazionale umanitario e assicurino protezione alla popolazione palestinese sotto occupazione“, ha proseguito Higazi.

Secondo l’Ufficio delle Nazioni Unite per il coordinamento degli affari umanitari (OCHA), negli ultimi 10 anni Israele ha demolito oltre 1100 strutture abitative a Gerusalemme Est, allontanando oltre 2000 persone e procurando conseguenze sulla vita di oltre 6000 persone. Solo tra il 2 gennaio e il 17 luglio 2019 le strutture demolite sono state 126, le persone allontanate 203 e quelle che hanno subito conseguenze 1036.

Il trasferimento illegale di civili residenti nei territori occupati viola la Quarta Convenzione di Ginevra e, ai sensi dello Statuto di Roma del Tribunale penale internazionale, costituisce un crimine di guerra.

Israeli destruction of Palestinian homes in West Bank, ‘not compatible’ with international humanitarian law, UN says

luglio 23, 2019

22.07.2019 – Israel – UN News Centre

Israeli destruction of Palestinian homes in West Bank, ‘not compatible’ with international humanitarian law, UN says
The three-year-old girl in the photograph had been twice displaced with her family in the West Bank over the past year. (2018) (Image by UNRWA/Lara Jonasdottir)

Following “with sadness” the Israeli authorities’ destruction of homes in the Palestinian community of Sur Bahir, three top United Nations officials issued a statement on Monday underscoring that the move was “not compatible” with Israel’s “obligations under international humanitarian law”.

Israel’s Supreme Court has reportedly ruled that the houses were built too close to the separation barrier in the occupied West Bank, violating a construction ban.

“Among other things, the destruction of private property in occupied territory is only permissible where rendered absolutely necessary for military operations, which is not applicable”, said Jamie McGoldrick, UN Humanitarian Coordinator, Gwyn Lewis, Director of West Bank Operations for the UN Relief and Works Agency for Palestine Refugees (UNRWA) and James Heenan, Head of the UN Human Rights Office in the area.

“Furthermore”, the statement continued, “it results in forced evictions, and contributes to the risk of forcible transfer facing many Palestinians in the West Bank, including East Jerusalem”.

The statement said that Israeli forces entered the community early on Monday morning, while it was still dark.  The large-scale operation forced families out of their homes and demolished a number of residential buildings on the East Jerusalem side of the Barrier.

“Among those forcibly displaced or otherwise impacted are Palestine refugees, some of whom today are facing the reality of a second displacement in living memory”, the UN officials flagged.

They stated that while humanitarian partners are poised to provide emergency response to those displaced or otherwise affected by the destruction of their private property, “no amount of humanitarian assistance can replace a home or cover the massive financial losses sustained today by the owners”.

Several of the affected people report having invested their life savings in the properties, after securing the required building permits from the Palestinian Authority.

“What happened today in Sur Bahir is of even greater significance, as many other homes and structures now risk the same fate” said the senior UN officials.

Against international law

In 2004, the International Court of Justice (ICJ), ruled against constructing the Israeli Barrier and found that the parts running inside the West Bank, including East Jerusalem – including the Sur Bahir homes – “cannot be justified by military exigencies and thus violates Israel’s obligations under international law”, said the statement.

Moreover, in a resolution of 20 July 2004, the UN General Assembly, demanded that Israel comply with its legal obligations as stated in the ICJ’s advisory opinion.

“Had there been concrete action to ensure respect for these principles, and for international humanitarian and human rights law, generally, the people of Sur Bahir would not be experiencing the trauma they are today, and violations of their rights”, the statement concluded.

We Only Need 12 million Americans for Transformative Change.

luglio 22, 2019

21.07.2019 – David Andersson

We Only Need 12 million Americans for Transformative Change.
No Muslim Ban 2, Washington, DC USA (Image by tedeytan CC)

By David Andersson

On a recent podcast entitled “How Only 3.5% of a Population Can Change Society, ” Sonali Kolhatkar interviewed Erica Chenoweth, co-author of the book Why Civil Resistance Works: The Strategic Logic of Nonviolent Conflict. The book describes a study of worldwide mass campaigns of nonviolent resistance against tyranny and colonialism from 1900 to 2006. The authors find that the nonviolence struggles were more than twice as effective as their violent counterparts in achieving their stated goals. The study also concluded that a nonviolent campaign requires the involvement of, on average, only 3.5% of population to be successful.  For the US, that would translate into approximately 12 million people.

At some point in our collective history, we can all recall  strong experiences of nonviolence organizing. In the middle of the last century, for instance, labor unions represented 40% of the work force, and thanks to that movement we got the 40-hour work week, collective bargaining, and social security. The African American community had great success with nonviolent action during the Civil Rights movement with the voting rights campaign.

Imagine if, instead of focusing on gaining power and doing nothing, politicians and organizations focused their energy and resources on organizing and mobilizing people. Imagining it is easy but making it happen is another story. Today, individualism has destroyed the social fabric, dis-empowering people and increasing levels of stress, fear and nihilism. Suicide is increasing by double digits and drug addiction is at record levels — signs that something is not going right.

Can this upcoming generation reconnect with our common humanity? Do the youth in Hong Kong  fighting for democracy, the students in Europe who go on “strike” every Friday to pressure for climate change action, and the young people in the US who organized the March for our Lives against gun violence have something in common?

There are signs that something is in motion.They might take different forms or be about different issues but the basic method they share is the same: nonviolent mobilization that seeks to reach a critical mass. They share the understanding that no one will resolve any issue alone and that nothing will change until the powers that be are replaced by a new set of people with a different sensibility and working with a different

meeting minutes

luglio 21, 2019
Meeting Minutes del 21 luglio 2019: buona domenica
IN the rain
And in the flowers
I see blessings
That are ours
David Herr
È per grazia che siete stati salvati, mediante la fede; e ciò non viene da voi; è il dono di Dio (Efesini 2,8)
Siamo nella pace e nella serenità quando riusciamo a commuoverci, a sentire tenerezza per ogni creatura, fin dentro le viscere,
Giuliana Martirani
* 2001 Genova; durante il G8 la polizia assalta la scuola Diaz. Ricordo le mie numerose preghiere ( inascoltate ) durante quella giornata, per i fatti occorsi e quella giovane vita spezzata…. A volte fa paura il silenzio di Dio, inutile nascondersi per i cultori del Silenzio. Oggi pregherò su FB nel gruppo di preghiera quacchero americano per i cattolici arrestati.
* 1485 nasce a Treviso Giovan Battista Ramusio, diplomatico, geografo e umanista (Ho aderito, espressamente come quacchero, e non come umanista o aderente al partito umanista, ai Combattenti per la nonviolenza, iniziativa legata indirettamente al mondo di Preesenza, agenzia di Stampa a cui ricorriamo quotidianamente).
* Shemini Atzeret (ebraismo)
La questione della vita cristiana viene decisa e trova rispost non nel radicalismo o nel compromesso, ma in Gesù Cristo stesso.
Dietrich Bonhoeffer

Yolanda - "Det här är mitt privata krig"

Kreativ text, annorlundaskap, dikter, bipolaritet, Aspergers syndrom, samhällsdebatt

Pioniroj de Esperanto

esplori la pasinton por antaŭenrigardi = esplorare il passato per guardare avanti

Haoyan Do

stories about English language and people in Asian communities in America and in Asia.

Il Blog di Roberto Iovacchini

Prima leggo, poi scrivo.

Luciana Amato

Parole e disincanto


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Giornalista Indipendente

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