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Italy Should Make Friends with the U.S. Public and the World By Kicking Out the U.S. Military

ottobre 4, 2019

04.10.2019 – David Swanson

This post is also available in: Italian

Italy Should Make Friends with the U.S. Public and the World By Kicking Out the U.S. Military

By David Swanson

In the late 1980s when I was a teenager and an exchange student in Bassano del Grappa I loved Italy for the same reasons I’ve loved it ever since, reasons that include natural and human-created and human beauty. I found Italians on average to be friendly, kind, generous, loving, fun-loving, humble, self-critical, and intelligent. It may have also helped a little that when I told other young people that I was from the U.S. they typically thought that was super cool. Older people told me that the United States had saved Italy from Nazism.

I didn’t know enough to point out that the U.S. government and U.S. elites had fueled the rise of Nazism which had drawn on Wall Street funding, U.S. segregation laws, U.S. eugenics programs, U.S. camps for Native Americans, and the support of the U.S. government. I didn’t know enough to point out that the notion of the United States as savior was being kept alive by the failure of the U.S. troops to ever leave Italy, but that they were in Italy for the purpose of aggressively attacking other countries for reasons that were anything but rescuing people from Nazism. I didn’t know that the U.S. government had considered Russia a threat to extreme wealth, inequality, and global domination, and had viewed the Soviet Union as the primary enemy right through the rise of Nazism and Fascism, right through the war, and following.

I didn’t know the U.S. left troops and saboteurs and spies behind, interfered in Italian politics, and viewed Italy from Day 1 (day 1 in U.S. culture is Pearl Harbor Day) as a piece of an empire to be imposed in the name of anti-imperialism.

I had no clue that there was more than one way for a people to be saved or to save itself. I had attended the best schools the United States had to offer, and nobody had told me that nonviolent campaigns had overthrown tyranny and even foreign occupations more successfully than violent campaigns. If Italy had been saved in some ancient time that I knew nothing of, and if that somehow explained why it was normal for there to be U.S. troops in Vicenza, who was I to question?

I made friends with one of those U.S. troops, skipped school, and went skiing with him. He was quite a nice guy, nothing violent about him. Nobody told me what the U.S. military did, that it illegally kept nuclear weapons in Italy, that it poisoned Sardinia practicing mass murder, that flying airplanes into ski lifts was not a price to be paid for something necessary but a price to be paid for something sociopathic. Italians told me that the most offensive thing U.S. troops did was wear blue jeans to go skiing.

I’d never heard of Evian, France, not far from Italy and the site of one of the conferences at which the governments of the world publicly and shamelessly decided not to accept the Jews out of Germany.

I’d never heard of Veterans For Peace or one of the heroes of that group, Smedley Butler. Here was the most decorated U.S. Marine there had ever been, a famous model general, a hero to all war lovers and all veterans, who was imprisoned for having publicly stated that Benito Mussolini ran over a little girl with his car and made some casual remark about only looking forward as he sped on. Speaking badly of Mussolini was bad for U.S.-Italian relations. The U.S. government loved Mussolini. So, Smedley was locked up. But later, the wealthiest people in the United States tried to hire Smedley to lead a fascist coup against President Roosevelt. Historians think it might have succeeded, except that Smedley went to Congress and exposed the plot. He also denounced war and his own career as a criminal racket.

Years later, when I did know a tiny bit of what I should have, I visited Vicenza to participate in protests against base expansion. I also met with U.S. Congress members in Washington together with Cinzia Bottene and Thea Valentina Garbellin, two of the leaders of the No Dal Molin resistance to the bases. I remember the Congress members and staffers wanting only to ask one question: If not in Vicenza, then where should we put a base? And Thea and Cinzia, to their eternal credit, answered: Nowhere! — which was far more polite than where I wanted to tell them to stick it.

U.S. and NATO bases are not helping Italy. They’re not protecting Italy from . . . well, from what? They have no enemy. The United States spends half of the world’s military spending. The other NATO nations are badgered by Donald Trump into spending another quarter. That’s three-quarters of world military spending. NATO nations also account for some three-quarters of foreign weapons sales. The regions of the globe with most of the wars manufacture almost no weapons. The United States sells weapons to 73% of the nations that it considers dictatorships, and trains most of them. U.S. and NATO wars generate enemies. And yet, when you watch U.S. officials try to explain to Congress why they need over $1 trillion to fight their enemies, the results are comical. Russia spends a few percent of what NATO does on war. A recent drone attack on a Saudi oil plant, which was apparently far more serious than the bombing of human beings in Yemen, cost less than the student debt of a single U.S. college student, and could not have happened without the U.S.-led creation of drone wars and the U.S.-backed genocidal assault on Yemen.

So, Congress members shamelessly claim that expanding NATO to Russia’s border is a jobs program for weapons jobs in the United States. Jack Matlock said this to Vladimir Putin who looked at him like he was crazy. And U.S. military officials anonymously admit to U.S. newspapers that the whole new cold war is driven by the desire to keep NATO and the Army rolling along and weapons profits flowing, even though economists will tell you that war spending is the worst possible thing for an economy.

NATO has now illegally and disastrously bombed Bosnia and Herzegovina, Kosovo, Serbia, Afghanistan, Pakistan, and Libya, exacerbated tensions with Russia, and increased the risk of nuclear apocalypse. But U.S. media tells us NATO is a way to cooperate with our friends in Europe, as if there are no nonviolent ways to cooperate with anyone — and that NATO is a way to legalize wars, as if a crime is not a crime when you get a gang together for it. And the mental disease called militarism has taken such root in Europe that plans are developing for a European military. The solution to NATO is not to clone it.

The case that we make at World BEYOND War is that, not only can no war be justified on its own, but no war can achieve the infinitely higher mark of justifying the existence of the institution of war. Three percent of U.S. military spending could end starvation globally; a little over 1 percent could end the lack of clean drinking water. A bit larger slice of military spending could put up a serious, and hardly dreamed of, effort to reduce the environmental catastrophe we are facing. Tiny bits of the military budget in humanitarian aid could make a nation loved and honored around the world rather than resented. War is a top cause of environmental destruction, of refugee crises, of the erosion of civil liberties, of the militarization of police and culture, of racism and xenophobia, of the risk of nuclear apocalypse.

By building a coalition that takes on war and all of the other evils it contributes to, we can find the numbers and the power to change things. This is why many of us risked arrest to shut down Washington for the climate on September 23rd.

World BEYOND War is working on three areas. One is education. We talk to college classes, and in less than an hour virtually every student is moved to drop the common belief that sometimes war is justified. Another is divestment. We’re getting local governments and universities and investment funds to take money out of weapons. The third is closing bases.

I believe that Italy should make friends with the U.S. public and the people of the world by kicking U.S. bases out. I recommend showing widely the video by CNGNN called “Italy is One Big U.S./NATO Military Base.” Second, let everyone in the United States know how much they’re paying for the bases, troops, weapons, and related wars. Tell them you want to save them money. They love money. Third, do everything you can to annoy Donald Trump and push him to demand that Italy pay higher fees for the privilege of being occupied by U.S. bases. Fourth, investigate the poisoning of drinking water near each U.S. base for carcinogenic permanent chemicals that kill forever, and which have sickened and killed people around U.S. bases all over the world. These chemicals are found in foam used to practice putting out fires, and much of the world uses safe alternatives. Fifth, make sure every person in Italy knows what they are paying, and knows that the United States can fight its wars without Italian bases or any foreign bases because it has airplanes, and knows that the United States views Italy as a colony, and knows that the United States builds its bases and poisons the environment without conceding any rights to Italians, and knows that Donald Trump thinks they are idiots, and knows that millions of people in the United States would be thrilled if Italy declared itself a peaceful and neutral nation.

By the way, a law passed by the U.S. House but not yet by the Senate would require that every foreign U.S. base be justified as somehow making the United States safer. So please start preparing reports on every base that does NOT make the U.S. more “secure.”

I’m on my way this week to World BEYOND War’s annual conference which is in Ireland this year near an airport that the U.S. military sends troops and weapons through purely in order to involve Ireland in its wars. We’re working to end that practice and establish Ireland as a model of neutrality.

I’m going to pass around a two-sentence pledge to help end all war that has been signed in 175 countries and is found at Please sign it if you agree with it. Perhaps one of these years we can have our conference and rally in Italy.

I ragazzini ci salveranno, spiegatelo ai parrucconi

ottobre 4, 2019

04.10.2019 – Comune-info

I ragazzini ci salveranno, spiegatelo ai parrucconi
Napoli, 27 settembre 2019 (Foto di Ferdinando Kaiser)

A Massimo Cacciari non piacciono, Greta, lo sciopero, i ragazzi, e pure il ministro che “li autorizza” a scioperare. Dice – in una breve intervista al «Corriere della sera»: «Se continuiamo ad affrontare i problemi alla Greta siamo fritti. Siamo all’ideologia dell’incompetenza». Dice che era meglio se i ragazzi restavano a scuola a studiare e dice ancora, che ben prima di Greta avevano parlato “fior di scienziati” purtroppo inascoltati e che «i problemi non si affrontano in termini ideologico-sentimental-patetico». Fa tenerezza Cacciari, quando dice queste cose. Come non sapesse che i grandi movimenti sociali sono sempre animati da passione e dal contagio dell’entusiasmo che quella passione genera, piuttosto che dai sapientoni, dai parrucconi delle accademie scientifiche – tutti presi peraltro a confutarsi le tesi gli uni con gli altri e sovra ogni cosa a queste infinite battaglie dedicarsi in corpo e spirito. Quanti anni aveva Giovanna d’Arco – adesso, non fate: boom – quando fu bruciata sul rogo nel 1431? Solo diciannove, e nei due precedenti aveva scombussolato la Francia e l’Inghilterra. Guidava eserciti, a quell’età.

Fa incavolare, invece, tutta quella sinistra variamente declinata (della destra, da Trump a Bolsonaro giù giù, non val la pena spendere parole) da social che contro Greta ha scatenato un putiferio di critiche, di supponenza, di maldicenza – che sembra poi il vero venticello dei social, con la tiritera del solito Soros di turno («chi la paga, questa ragazzina?») Fa incavolare perché l’argomentazione è che questa di Greta e le altre sarebbe una battaglia “di sovrastruttura” che non va a scalfire la contraddizione principale del pianeta, ovvero il conflitto capitale/lavoro. Sul momento non capisci se ci sono o ci fanno, poi capisci che non è quello che importa. Vorresti dire: quale conflitto rimarrà, quando schiatteremo per il cambiamento climatico? Quando le nostre risorse si limiteranno al punto che la nostra vita sarà la lotta per la sopravvivenza? Quale lavoro ci sarà? Quale capitale? 

A Elsa Morante invece, sarebbero piaciuti eccome. Sta tutto lì in quel suo straordinario “lavoro” che è Il mondo salvato dai ragazzini, uno strano libro, fatto di cose che aveva già scritto e cose che scrisse apposta, dove c’è poesia, racconto, teatro, canzone, saggio, disegni, scritto un po’ in verticale, un po’ in orizzontale, che uscì nel 1968. Un manifesto, una commedia, una tragedia, un romanzo, un documentario a colori – così lei stessa definiva il libro. Un poema, ha detto Goffredo Fofi, forse azzeccandola. E che cosa dice il nucleo di questo libro straordinario che uscì proprio nell’anno – l’anno del pensiero magico – in cui il mondo fu messo sottosopra dalla gioventù che scendeva in piazza e voleva essere ascoltata, voleva essere “soggetto politico” che decidesse il proprio futuro, immaginandone uno completamente diversa da quello a cui erano stati “destinati” dalle famiglie, dalle scuole, dalle università, dalle caserme, da chi gestiva il potere? Diceva, la Morante, che al mondo ci sono i Felici Pochi e gli Infelici Molti, e che i Felici Pochi, spesso vittime della Storia, sono quelli che vivono la vita con generosità, e che gli Infelici Molti sono quelli che stanno in attesa della fineE diceva, Elsa, ai giovani che dovrebbero essere allegri, curiosi nei confronti del mondo, dell’altro, che dovrebbero avere rispetto della natura, che dovrebbero stare dentro l’unità del cosmo.

I Felici Pochi sono giovani – non importa che età abbiano davvero.

«Sappiàtelo, o padri meschini I(nfelici) M(olti) d’ogni paese: / se ancora il corpo offeso dei viventi resiste / in questo vostro mondo di sangue e di denti/ è perché passano sempre quelle poche voci illese / con le loro allegre notizie. / Contro le vostre milizie sevizie immondizie / imprese spese carriere polveriere bandiere / istanze finanze glorie vittorie sciarpe littorie & sedie gestatorie contro la vostra sana ideologia la vostra brava polizia / ghepeù ghestapò fbi min-cul-pop ovra rapp & compagnia / e tutta la vostra mortuaria litania / ci vale solo quell’unica eterna scaramanzia: l’allegria… Aria, aria, a questa prigione infetta».

C’è già tutta la ventata libertaria del Sessantotto: «Come vanno i Vostri Reali E i Presidenti E i Generali / E i Rendimenti gli Emolumenti? Siete contenti dei Vostri Affari? / In Famiglia tutto bene? La Signora si mantiene? / E la Bomba come va? La più bella chi ce l’ha? / La Mammà dei Capitali o il Papà dei Proletari? / Bravi bravi complimenti. Siete sempre Regolari. / Troppo uguali. Troppo uguali. Troppo tristi e troppo uguali / troppo uguali e troppo tristi. Troppo tristi troppo tristi».

Per molti versi, la distinzione, la frattura che Morante fa tra i Felici Pochi e gli Infelici Molti mi ricorda quella di don Milani, nella Lettera a una professoressa, 1967, tra i piccoli Gianni, che parlano la lingua del padre fatta di lavoro, di stalla («La scuola sarà sempre meglio della merda») e i Pierini, il figlio del dottore che quando arriva alle elementari sa già leggere e scrivere e ha davanti una carriera “protetta”.

Sono testi – quello della Morante e di don Milani – “morali”, testi come prediche. Potenti. Ecco, Greta magari non sarà competente come un professorone del MIT di Boston e di certo non ha il potere politico dei potenti riuniti all’ONU, ma quanta forza in quel «Come osate?» Greta è una figura morale. Ogni tanto succede che arrivino.

Fu il periodo delle speranze, quello del Sessantotto. Anche delle paure. La paura della bomba atomica, della guerra nucleare fra superpotenze. Fu proprio Elsa Morante a tenere nel febbraio 1965 una serie di conferenze a Torino, Milano e Roma. Disse: «Non c’è dubbio che il fatto più importante che oggi accade, e che nessuno può ignorare, è questo: noi, abitanti delle nazioni civili nel secolo Ventesimo, viviamo nell’era atomica… si direbbe che l’umanità contemporanea prova la occulta tentazione di disintegrarsi». Oggi la bomba atomica è il climate change. Non ho le competenze – di cui abbisogna il professor Cacciari – per spiegare dettagliatamente l’aumento della temperatura della Terra e le conseguenze. Quello che so è che il mondo è avvelenato, che la nostra vita è avvelenata, che si percepisce con mano che «l’umanità contemporanea prova la occulta tentazione di disintegrarsi». Di estinguersi.

Nel Sessantotto, ragazzi di venti-ventidue anni in tutto il mondo si sollevarono. Erano ragazzini. Aria, aria. Non riuscirono a salvare il mondo. Magari possono provarci di nuovo, riuscirci Greta e i suoi ragazzini.

Lanfranco Caminiti

Pubblicato su “Il dubbio”, quotidiano del 28 settembre 2019

 Qui l’articolo originale sul sito del nostro partner


ottobre 4, 2019

Eros Criniti e’ stato espulso dai quaccheri cristiani per omofobia. Ritorni dai testimoni di Geova da dove e’ stato espulvo per aver divorziato e tradito la moglie. Siamo aperti nel accogliere tutti ma non gli omofobi conclamati.
Maurizio, gay cristiano

Meeting Minutes

ottobre 4, 2019

Meeting Minutes del 4 ottobre 2019

A volte mi sembra che ogni parola che vien detta, e ogni gesto che vien fatto, accrescano il grande equivoco. Allora vorrei sprofondarmi in un gran silenzio e vorrei anche imporre questo silenzio agli altri. Sì, a volte qualunque parola accresce i malintesi in questa terra troppo loquace.

Etty Hillesum

Un raggio di sole è sufficiente per spazzare via molte ombre

San Francesco d’Assisi (morì nel 1226 ed è patrono dell’Italia)

* 1881 nasce a Parigi Andrè Salmon, poeta e romanziere francese

* Giornata della pace della fraternità e del dialogo tra appartenenti a religioni diverse

* Giornata di chiusura del Tempo del creato

Preghiera del giorno per gli indigenti e associazioni laiche come Pane quotidiano di Milano

Aiutaci a trovare nuove strade per diffondere la tua pace, eliminare la necessità e la povertà, far finire la paura e il pianto

Otmar Schltz

” Chi rimane nell’amore di Dio non percorre la via prescritta dell’eccellenza mondana, bensì delle vie proprie, incomprensibili, sovente assurde”

Dietrich Bonhoeffer

Nonviolent Campaign Strategy

Learn how to plan and implement a nonviolent strategy for your campaign

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More People! More Power!! More Progress!!!

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Disestablishmentarianism in the UK, okay?

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Maurizio Benazzi

Resistenza olgiatese - Coalizione civica per l'alternativa -

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Chuck Fager -- Writer, Editor


Basta veleni sul nostro territorio


Nuova alleanza: usalo come preghiera

Friends in Christ

(Primitive Quakers)

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Partito Comunista Italiano Federazione di Varese

Vivo, sono partigiano. Perciò odio chi non parteggia, odio gli indifferenti. -- Antonio Gramsci

Quaccheri cristiani ecumenici per fare il bene

A cura del quacchero conservative Maurizio Benazzi

quaccheri e hutteriti in Italia

Io non vi chiamo più servi; perché il servo non sa quel che fa il suo signore; ma voi vi ho chiamati amici, perché vi ho fatto conoscere tutte le cose che ho udite dal Padre mio (Gv 15,15)